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¿Qué fue del metaverso?

¿Qué fue del metaverso?

  • El hype (bombo publicitario) del mundo virtual era la próxima ‘gran cosa’, hasta que dejó de serlo.
  • ¿Viviremos alguna vez en un mundo virtual?

El Metaverso

Durante la pandemia, el mundo aprendió la palabra que define lo que ocurre cuando se difuminan las fronteras entre el mundo real e Internet: Era el metaverso.

En teoría, la mayoría de la gente ha asimilado el concepto. Pero, ¿qué hacemos ahora con este metaverso?

Metaverso se ha mencionado por primera vez en la novela de ciencia ficción Snow Crash (1992) de Neal Stephenson.

El metaverso es esencialmente un mundo en línea. Con él se puede ir a la escuela, al trabajo, jugar, ver conciertos. También es posible ir de compras y mucho más sin salir de casa. Es el Internet bidimensional con textos e imágenes que cobran vida al estilo de los mundos de Matrix.

La Primera frontera

La primera frontera: han sido los cascos de realidad virtual. Estos transportan visualmente a las personas a mundos diferentes y se alcanzó hace varios años. Desde entonces, se ha intentado hacer «habitable» el metaverso en todo su esplendor, con todos los sentidos.

Un puñado de startups trabajan en la integración del olor. Los guantes hápticos permitirán tocar y sentir cosas.

Hay un prototipo de televisor que se puede lamer y otras tecnologías que utilizan electrodos en los cubiertos para reproducir sensaciones distintas. Pueden ser ácidas, dulces, saladas o amargas en la boca.

¿Ha despegado el metaverso?

En su mayor parte, el metaverso, tal como se ha imaginado y capitalizado, no ha despegado. Hay todavía demasiadas preguntas.

¿Qué aspecto tienen la política y la gobernanza?

¿Cómo se protegerá a los niños?

¿cuánto vale realmente un zapato virtual, por ejemplo?

y no hay suficientes respuestas.

Obtener esas respuestas llevará tiempo y dinero. Los expertos no se ponen de acuerdo sobre si es posible un mundo virtual totalmente inmersivo.

El metaverso no es barato

Aunque Meta dominó inicialmente las conversaciones sobre el metaverso, otras grandes empresas también lo hicieron.

Hemos visto como Microsoft, el fabricante de chips Nvidia, Amazon y Disney no tardaron en apostar fuerte por su potencial. Starbucks y Nike se subieron al carro.

¿Todas estas empresas tenían algo en común en su entusiasmo por el metaverso? 

Quizá dinero para quemar. Pero todos esos dólares no han dado sus frutos.

Meta, la mayor empresa del sector, aún no ha logrado el equilibrio económico. De hecho, está lejos de ello. La compañía que literalmente cambió su nombre para mostrar su compromiso con la causa del metaverso ha visto cómo los costes, y por tanto las pérdidas, se han ampliado.

Desde su creación en 2019, su división Reality Labs ha perdido más de 46.500 millones de dólares.

Meta ha advertido a los inversores que esperen que la situación empeore antes de que mejore.

La breve historia (reciente) de la inversión en el metaverso

  • Enero de 2023: Microsoft cierra su espacio de trabajo virtual AltSpaceVR.

  • Febrero de 2023: Microsoft pone fin a su proyecto metaverso industrial en apenas cuatro meses y despide a 100 personas. También recorta la plantilla del equipo de HoloLens, su casco de realidad virtual.

  • También en febrero de 2023: El gigante chino de Internet Tencent abandona sus planes de fabricar hardware de realidad virtual. Parece que aún faltan muchos años para que el mercado madure.

  • También en marzo de 2023: Walmart cierra un espacio de marca de seis meses en el mundo de los juegos Roblox llamado Universe of Play.

  • Marzo de 2023, de nuevo: Disney elimina su equipo Metaverse, formado por 50 personas.

  • Enero de 2024: Apple lanza su casco de realidad virtual y realidad aumentada VR Pro. Este casco  se vende por 3.499 dólares y es aclamado provisionalmente como «muy guay» e incluso útil para la humanidad. La idea de usarlo para viajar a una tierra virtual y pasar el rato con tus amigos no aparece como algo especialmente tentador.

Y nosotros veremos aquí, en Metaverso Audiovisual, como serán los siguientes pasos en la historia del futuro del Metaverso.

 

Por Ananya Bhattacharya

Publicado el 15.3.24 en Quartz