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¿SE PUEDE POSEER ALGO EN EL METAVERSO?

Un profesor de derecho explica cómo los blockchains y las NFT NO protegen la propiedad virtual.

¿Se puede poseer realmente algo en el Metaverso?

 

Autoría: João Marinotti. Profesor Asociado de Derecho, Universidad de Indiana, EE.UU.

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COMPRAS DE BIENES VIRTUALES

En 2021, una empresa de inversión compró 2.000 acres de terreno por unos 4 millones de dólares.

Normalmente esto no sería noticia. Pero en este caso el terreno era virtual. Sólo existía en una plataforma metaversa llamada The Sandbox. Al comprar 792 tokens no fungibles en la cadena de bloques de Ethereum, la empresa poseía el equivalente a 1.200 manzanas.

¿Pero lo hizo? Resulta que la propiedad legal en el metaverso no es tan sencilla.

La narrativa predominante, aunque legalmente problemática, entre los entusiastas de las criptomonedas es que las NFT permiten la verdadera propiedad. La propiedad de los artículos digitales en el metaverso.

Y eso por dos razones: la descentralización y la interoperabilidad.

Estas dos características tecnológicas han llevado a algunos a afirmar que los tokens proporcionan una prueba de propiedad indiscutible. La verdad es que puede utilizarse en varias aplicaciones, entornos y juegos del metaverso.

Debido a esta descentralización, algunos también afirman que la compra y venta de artículos virtuales puede realizarse. Tanto en la propia cadena de bloques por el precio que se desee. Y eso, sin el permiso de ninguna persona o empresa.

COMPRAR EN EL METAVERSO

A pesar de estas afirmaciones, la situación legal de los «propietarios» virtuales es bastante más complicada.

De hecho, la propiedad actual de los activos del metaverso no se rige en absoluto por el derecho de propiedad. Se rige por el derecho contractual.

Como jurista estudié el derecho de propiedad. También la política tecnológica y la propiedad legal. Por ello, creo que lo que muchas empresas llaman «propiedad» en el metaverso no es lo mismo que la propiedad en el mundo físico. Es que los consumidores corren el riesgo de ser estafados.

Cuando usted compra un artículo en el metaverso, su compra queda registrada en una transacción en una cadena de bloques (blockchain). El blockchain es un libro de contabilidad digital sin el control de nadie. Los registros de las transacciones no pueden ser borrados ni alterados.

Su compra le asigna la propiedad de un NFT. Un NFT es simplemente una cadena única de bits. La NFT se almacena en un monedero criptográfico que sólo usted puede abrir. Su propietario la «lleva» consigo a cualquier lugar del metaverso. Cada NFT está vinculado a un artículo virtual concreto.

Es fácil pensar que, como tu NFT está en tu monedero criptográfico, nadie puede quitarte tu apartamento virtual. Son tu traje o tu varita mágica respaldados por NFT. Nadie puede acceder a la clave privada de tu monedero.

Por ello, mucha gente piensa que la NFT y el objeto digital son lo mismo y no lo son. Incluso los expertos confunden las NFT con sus respectivos bienes digitales. Además se  señala que las NFT son una propiedad personal. Y eso permite poseer bienes digitales en un mundo virtual.

LA FIEBRE DE LAS TIERRAS VIRTUALES.

Las NFT y el bombo y platillo del metaverso han desencadenado una fiebre de tierras virtuales.

Sin embargo, cuando uno se une a una plataforma metaversa, primero debe aceptar las condiciones de servicio. Las condiciones de uso o el acuerdo de licencia de usuario final de la plataforma.

Se trata de documentos legalmente vinculantes que definen los derechos y deberes de los usuarios y de la plataforma metaversa.

Desgraciadamente, y como era de esperar, casi nadie lee realmente las condiciones de servicio.

En un estudio, sólo el 1,7% de los usuarios encontró y cuestionó una «cláusula de cesión de hijos» incluida en un documento de términos de servicio. Todos los demás, sin saberlo realmente, cedieron la ficticia propiedad a su primogénito y al proveedor de servicios online.

Es en estos largos y a veces incomprensibles documentos donde las plataformas metaversas explican los matices legales de la propiedad virtual.

A diferencia de la propia cadena de bloques, las condiciones de servicio de cada plataforma metaversa están centralizadas y se encuentran bajo el control total de una única empresa.

Esto es extremadamente problemático para la propiedad legal.

La interoperabilidad y la portabilidad son características definitorias del metaverso. Esto significa que deberías poder llevar tu propiedad virtual no inmobiliaria – tu avatar, tu arte digital, tu varita mágica – de un mundo virtual a otro.

Pero los mundos virtuales actuales no están conectados entre sí, y no hay nada en una NFT que la etiquete como una varita mágica. Tal y como están las cosas, cada plataforma tiene que vincular los NFT a sus propios activos digitales.

LA LETRA PEQUEÑA EN EL MUNDO VIRTUAL

Según las condiciones del servicio, las NFT compradas y los bienes digitales recibidos casi nunca son lo mismo. Los NFT existen en la cadena de bloques.

Hablamos de los terrenos, bienes y personajes del metaverso. En cambio, existen en servidores privados que ejecutan un código propietario con bases de datos seguras e inaccesibles.

Esto significa que nos referimos a todos los aspectos visuales y funcionales de los activos digitales. Son las mismas características que les dan algún valor, pero no están en la blockchain en absoluto. Estas características están completamente controladas por las plataformas privadas del metaverso y están sujetas a su control unilateral.

Debido a sus condiciones de servicio, las plataformas pueden incluso eliminar o regalar legalmente tus objetos desvinculando los activos digitales. Esto se hace con los  códigos de identificación originales de NFT.

En última instancia, aunque usted sea el propietario del NFT que acompañaba a su compra digital, no es legalmente dueño o poseedor de los activos digitales.

Por el contrario, las plataformas se limitan a concederle acceso a los activos digitales y sólo durante el tiempo que ellas quieran.

Por ejemplo, un día puedes ser propietario de un cuadro digital de 200.000 dólares para tu apartamento en el metaverso. Pero al día siguiente, puedes encontrarte con que te han prohibido la entrada a la plataforma del metaverso. Y con eso, tu cuadro, que estaba almacenado originalmente en sus bases de datos propietarias, ha sido eliminado.

En sentido estricto, seguirías siendo propietario de la NFT en la blockchain con su código de identificación original, pero ahora sería funcionalmente inútil y financieramente sin valor.

NO ES UN ESCENARIO IMPOSIBLE

Aunque hay que admitir que es una situación extraña, no se trata de un escenario descabellado.

Puede que no sea un movimiento comercial inteligente para la compañía de la plataforma. Pero no hay nada en la ley que lo impida. Esto, según las condiciones de uso y las condiciones premium de NFT que rigen los 4 millones de dólares de bienes inmuebles virtuales adquiridos en The Sandbox.

La empresa del metaverso – como muchas otras plataformas – se reserva el derecho, a su entera discreción, de poner fin a su capacidad de uso o incluso de acceso a los activos digitales adquiridos.

Puede darse el caso que The Sandbox pueda «creer razonablemente» que has participado en alguna de las actividades prohibidas de la plataforma. Entonces, habrá juicios subjetivos sobre si has interferido en el «disfrute» de la plataforma por parte de otros. Pueden suspender o cancelar inmediatamente tu cuenta de usuario y eliminar tus imágenes y descripciones de NFT de su plataforma. Pueden hacerlo sin previo aviso ni responsabilidad alguna para el usuario.

De hecho, The Sandbox incluso se arroga el derecho, en estos casos, de confiscar inmediatamente cualquier NFT que considere que hayas adquirido como resultado de las actividades prohibidas. Cómo podría confiscar con éxito los NFT basados en blockchain es un misterio tecnológico, pero esto plantea más preguntas sobre la validez de lo que llama propiedad virtual.

LEGALMENTE VINCULANTE

Por si estas cláusulas no fueran lo suficientemente alarmantes, muchas plataformas se reservan el derecho de modificar sus condiciones de servicio en cualquier momento sin apenas avisar.

Esto significa que los usuarios tendrían que actualizar y releer constantemente los términos para asegurarse de que no incurren en ninguna conducta recientemente prohibida. Ya que esto podría dar lugar a la eliminación de sus activos «comprados». O incluso de sus cuentas completas.

La tecnología por sí sola no allanará el camino hacia la verdadera propiedad de los activos digitales en el metaverso.

Las NFT no pueden eludir el control centralizado que las plataformas del metaverso tienen actualmente y seguirán teniendo en virtud de sus condiciones contractuales de servicio.

En última instancia, se necesita una reforma legal junto con la innovación tecnológica.

Y esto debería suceder antes de que el metaverso pueda madurar, hasta convertirse en lo que promete.